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美国新政下H-1B工作签证的困境

March 16, 2017

 

又到了一年一度H-1B工作签证的申请时间,今年却和以往不同,历来需要“抽签中奖”的高难度H-1B工作签证看似更是雪上加霜。今年3月3日美国移民局发布临时取消H-1B加急处理通知,这个决定本身并不影响H-1B的名额和申请条件,只不过是由于移民局人力资源分配问题,把审批的时间从15天加急处理,变成按照正常手续多等几个月而已,为什么会引起留学生的恐慌?这要结合川普的移民改革建议,和最近国会的几个立法提案来综合分析。

 

提案和政策

 

1.川普竞选纲领

  川普在竞选总统之时,把移民法的改革作为其重要新政内容。强调要把大企业的就业机会重新拉回美国,让美国人优先就业。本着这个宗旨,他不止一次特别提到过H-1B工作签证让美国毕业生失去就业优势,务必要让美国公民和绿卡持有者优先就业,剩下的才考虑以H-1B雇佣外籍学生。现在的H-1B阶段并不用证明是否有合适的美国就业人选,是在H-1B工作签证转绿卡时才有这个要求。这将会给雇主造成经济上和程序上的麻烦,而导致雇主尽量避免聘用外国学生。

 

2.S.180 关于H-1B和L-1 签证的改革提案 

   2017年2月10日由Grassley参议员提议。H-1B和L-1签证一直认为是有滥用和欺诈行为,Grassley议员在2015年也曾提出过类似提议,但是奥巴马政府的移民政策相对比较宽松,而在川普政府的严格的移民政策的大气候下,这个提案可能会对立法产生影响。此提议里针对H-1B的主要内容包括:把名额优先分配给在美国本土获得高学历的STEM毕业生(即科学,技术,工程,和数学); 一定要有学历要求,不能以工作经验来补足学历;劳工局可以法律手段强迫雇主合规;除非是杰出人才,工作年限由最多6年缩短至最多3年,除非是杰出人才。劳工局对雇主进行是否滥用以及是否合规的调查;如果超过100名职员的公司里,15%是由H-1B组成,劳工局会对该公司每年进行审计;违规的雇主要对雇员进行工资和福利补偿;移民局和劳工局合作查处违规雇主;劳工局增加员工监督H-1B的执行情况。这个提议一旦通过,首先大部分的留学生不符合雇佣条件,即使被雇佣,也只能工作三年时间,在此期间如果不能转成绿卡,那签证就失效。更严重的是,美国公司雇佣外籍H-1B员工的积极性会大大受挫,各种审计,调查以及合规手续,迫使雇主优先聘用本国学生。

 

3. 除了上面的提案之外,今年初另有两个提案,1月3日的H.R.170“保护增加美国本土就业”是针对提高H-1B雇员最低薪资而提出的法案。另外,1月24日的H.R.670“2017年高技能就业公平提案”主要讨论是本土雇员和H-1B外籍雇员的薪资水平,增加透明度,使雇员的利益得到保护。

    这两个提案虽然一方面目的是为了保护H-1B雇员,迫使雇主提高其薪资,但它们的实际效果却会使雇主失去经济上聘用外籍学生的积极性。

 

H-1B现况

 

    今年(2018财政年度)的H-1B到底什么情况?目前来说还没有正式的关于H-1B工作签证的改革法案通过,H-1B申请也还没开始,所以无法用数据判断今年的H-1B申请是否有改变。但是据一些学生反映,马上毕业的留学生想找实习机会都已经很困难。

 

H-1B每年的签证名额总共有6万5千名,另加2万名硕士以上高学历申请人。历年来每次开始申请时的一周内,移民局收到的申请人数都远远多出签证人数。 印度人占去70%,中国大陆10%。 去年(2017财政年度)移民局在4月1日以后的五个工作日内收到23.6万个申请,近签证发放名额的3倍,移民局在这23.6万申请人中随机抽取8.5万,然后再审批雇主以及雇员是否符合H-1B的要求。

 

    今年的申请时间是4月3日开始。任何在4月3日之前递交的申请都会被拒绝。今年取消15天审案的加急处理服务,要在申请I-129表格时同时付$460申请费,如果错误加入I-907加急表格,或者付费不正确,都会导致连同I-129一起退回,那就连抽奖的机会都没有了。值得一提的是,往年有加急处理的申请人,并不会增加其中奖概率,只不过提前知道是否已中奖,然后等待审批结果,这会帮助OPT在4月就过期的留学生尽快恢复工作。 如果留学生的OPT在10月1日前到期,他还可以合法工作到9月30日。如果留学生的OPT已经在申请H-1B之前到期,那么他在申请期间保持有效身份,但是无法工作。取消加急处理可能是如移民局解释,为了缓解以往堆积的案件,以及有效分配人力资源而采取的措施。但是结合近期的各种宏观政策,在这个关键时刻有这种变动,不得不让人觉得政府有控制H-1B的暗示。

 

 

中国留学生人数历年来增幅,根据国际教育协会(Institute of International Education,IIE)的调查数据显示,在2015/16季度,在美的中国留学生有328,547人,占全球的留美学生的31.5%. 实际情况是留美学生越来越多,年龄越来越小。这些留学生在美国学习生活了多年后,会很自然想留在美国工作。而面临H-1B工作签证难度加大,留学生和家长更需及早打算,长远规划。

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